087 | 无敌寂寞的微软之为创新而创新

087 | 无敌寂寞的微软之为创新而创新

朗读人:秭明    07′46′′ | 4.27M

一、 微软的垄断捆绑和一场旷世纪的反垄断诉讼

1995 年,微软推出了历史上具有跨时代意义的操作系统 Windows 95,从此整个世界正式进入 Windows 时代,此版系统的受追捧程度用“万人空巷”来形容绝不为过,与 iPhone 出新品时的抢购盛况有得一拼。微软还同时推出了著名的 Office 95,这个包含了 Word、Excel、Powerpoint 和 Outlook 的办公套件,可谓微软办公软件的集大成者。

而纵观市场,因为 Windows 时代的到来,微软曾经的对手及竞品们已经败落:VisiCalc 被 Lotus 1-2-3 击败退出市场;Lotus 1-2-3 又被 Excel 全面赶超;文字处理市场的大鳄 WordStar 因内斗破产;另外一个大鳄 WordPerfect 没有跟上时代,在图形界面时期被微软挤掉。在办公软件领域,微软已经看不到敌人。

这是属于微软的一年,操作系统和办公软件齐齐开花,比尔 · 盖茨也达到了一个人生巅峰。他在一次受访中表示,整个软件行业很美好,只有一些杂音。他指的是 Netscape、Oracle、IBM、Sun、EMC 这五家企业。

微软四顾无敌,行事方式也变得更为大胆。当时正值美国互联网开始兴起,Netscape 公司以互联网浏览器开始闻名于美国市场,雅虎也开启了它互联网第一门户的步伐。微软意识到 Netscape 可能是个威胁,但是收购对方的意愿被拒绝了,于是微软决定大举进军浏览器市场,开发了 IE。

这场著名的互联网浏览器大战,是 20 世纪末的一场重头戏。Netscape 的浏览器,在技术上更领先,但却是付费软件;微软则仗着家大业大不缺钱,免费兜售自己的 IE,并借助 Windows 的垄断地位强行捆绑 IE,最终导致 Netscape 破产。

1998 年,美国司法部联合 20 个州政府起诉微软,起诉理由就是微软以垄断方式强行捆绑操作系统和浏览器致使 Netscape 破产。微软被要求进行强制拆分,就和当年拆分美孚石油公司和美国电话电报公司一样。

这场官司打了 3 年。2001 年微软和司法部达成和解,拆分一事最终没有付诸实施,司法部只是要求微软确保和第三方公司共享 API。此外,欧盟也对微软提起了反垄断诉讼,而且诉讼持续时间更久,要求更多。

反垄断诉讼大大牵制了微软的时间精力。加上 2000 年互联网泡沫破灭,公司股票跌去大半,又需要交巨额罚款,微软一时间变得小心翼翼,不敢大胆采取激进的商业行为了。但与此同时,公司的进取心也和 2000 年前不可同日而语。

二、Office 时代之为创新而创新

与此同时,微软的 Office 部门在市场上没了竞争对手,陆续推出了 1997、2000 以及 2003 等版本,每个版本都有长足的进步。

其中,Office 2000 是非常经典的一版,它功能齐全、Bug 罕见、系统稳定,几乎可以完美满足用户需要的所有功能,一经推出就大受欢迎。但也正是因为 Office 2000 太出色了,Office 2003 没有多少本质性的更新,因此销售得非常不理想。

然而,微软主要靠三年一次的 Office 升级来卖新版本盈利,Office 2003 卖不动,就直接影响了公司营收。所以微软犯了难:到底怎样才能让用户继续购买自家软件呢?

办法总是会有的,Office 2007 版上市时,微软开始了大力宣传,宣传重点是:微软经过多年研究发现,自己那个从 DOS 时代就有的菜单非常反人类,无助于提高大家的工作效率,不是最好的设计,而 Office 2007 会推出一种全新的 UI,即 Fluent UI。

Fluent UI 在正式推出时改名 Ribbon,Office 从此告别了菜单的年代,Ribbon 从 2007 年一直保持到了现在。

Ribbon 的推出,给 Office 制造了一个非常大的热点。这是微软 Office 自诞生以来前所未有的创新,而且是微软在没有竞争对手的情况下,自己革了自己的命。Office 2007 则是微软 Office 历史上极具争议性的一款产品,它的出现与微软的一贯做法非常不符。Office 2007 非常激进,用户无法选择退回到经典菜单,这在微软的历史上可能是唯一的一次,即使是 Windows 7 也保留了用户回到经典 Windows 菜单的选项。

这款极具争议的产品,和其前任 Office 2003 在市面上的影响力非常不同。因为有了新的 Ribbon UI,很多用户开始升级到新版本,当然持观望态度的用户也很多。但是一个企业里不可能长期存在两套界面和操作截然不同的版本,所以用户做出选择:要么保持 2003 及更低版本,要么全面升级到 2007。但是微软逐渐停止了对 Office 2003 的技术支持,企业最终也就都切换到了 Office 2007 或者更高版本。

在 Office 2007 里,只有 Word、Excel 和 PowerPoint 三个产品采用了 Ribbon,其他 Office 产品则延续了经典菜单,但三年后发布的 Office 2010 中所有产品都切换到了 Ribbon。Ribbon 的引入和这两个版本的推出,给微软的 Office 部门解决了一个当务之急:如何让用户继续掏钱购买新版 Office。

这两版 Office 的销售历史一直不错,主导 Ribbon 开发的朱莉 · 拉尔森 - 格林(Julie Larson-Green)也接连荣升,直至微软副总裁的职位。

但 2007 年微软以如此激进的方式推进 Ribbon,到底是为了用户好,还是为了解决 Office 2003 无人愿意购买的当务之急呢?Ribbon 到底是有历史意义的创新,还是为了搞创收、为创新而创新?这些问题的答案,外人恐怕永远无法确切知道了。

以现在的眼光来看,2007 年微软用 Ribbon 取代菜单,这到底是进步还是退步,是个见仁见智的问题。我个人的体会是两者其实都差不多,只是一套不同的界面而已。有一些研究表明,新版的 Ribbon 可以减少鼠标操作人员的点击,但是 Ribbon 的快捷键更为难用,所以 Ribbon 既有进步也有退步的地方。对初学者是更友好了,对熟练的老用户则更难用了。

我们知道,一般来说,办公软件的优化,不应该损害老用户的使用体验,而 Ribbon 却恰恰相反。由此来看,我更倾向于微软是在通过为创新而创新的举动,结合自己在 Office 市场的垄断地位,强行推出新的功能,从而引发新一波的购买潮,解决 Office 2003 产品那样叫好不叫座的局面。

这个解决方案当然是成功的,但是却没有解决根本问题。Office 2010 推出以后,Office 2013 再次面临了同样的问题。Office 2013 和 2010 比,产品差别并不大,因此其销售也如 2003 版一样不理想。

亲爱的读者,你觉得 Office 软件销售时好时差的原因是什么?微软要怎样才能从根本上解决 Office 软件营收不稳定的问题呢?

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精选留言

  • 现在伴随win10的是office365吧,我只是打印个文档,一看还得买,直接wps了
    2018-05-20
  • 胡心鹏
    一直在用金山WPS
    2018-05-05
  • anyou
    Office时好时坏应该是和操作系统一样,用户基本都是隔代升级,因为对于稳定的产品来说,替换成本更高
    2018-04-23
  • 安乐天
    The Microsoft ‘s business model is selling sth to sb.It need to create more value which consumers would pay for.But favorite is little,the revenue soar and plunge is inevitable.In fact,Microsoft consistently try to blaze a flat trail such as office 360 though you know something , like DNA is immutable.
    2018-04-23