061 | 半条命的Dota帝国Valve:Steam平台

061 | 半条命的Dota帝国Valve:Steam平台

朗读人:秭明    07′03′′ | 3.23M

上回说到经历了代码被偷,以及和发行商打官司的事件之后,《半条命 2》终于发行了。这款游戏最终没有让人失望,Valve 出品必属精品,这是必然的。

《半条命 2》里面的 NPC(即“非玩家角色”)有很高的人工智能属性,这和当时发行的很多游戏都不同。而《半条命 2》使用了 Valve 后来非常著名的 Source 引擎,加上《半条命 2》里面独有的物理引擎,一切都让这款游戏显得非常独特。

比如说,在《半条命 2》里面因为有对重力的处理,枪支不但可以射击,还可以扔向游戏里面的任何人物或者物体,并且产生符合现实物理系统应有的反应。总之一切都很美好。

前面我提到 Valve 和发行商打官司,这其实是因为 Valve 公司注意到了一个很严重的问题:游戏发行靠发行商,而发行商不一定靠谱。因此,在开发《半条命 2》的同时,Valve 就开始打造一个叫作 Steam 的游戏下载和发行平台。

这个想法在当时是非常先进的,Steam 平台就相当于游戏界的 iTunes。此系统是 BT 协议的发明者布拉姆 · 科恩(Bram Cohen)亲自操刀开发设计的,它运用了和 BT 类似的点对点下载的思想,下载游戏的速度非常快。

Steam 平台问世于 2002 年,和新版的《反恐精英:零点行动》一同发行,目前已经成为世界上最大的游戏发行和分销平台,无数公司在上面发行和更新各种各样的游戏。Valve 公司希望从游戏制作厂商向游戏发行厂商的转型企图,在 Steam 平台上显现得淋漓尽致。

更重要的是,Steam 的游戏发行方式和传统游戏发行商不同,它允许很多独立的游戏制作商通过互联网方便地发行游戏。而且,它的下载方式又非常先进,下载速度很快。所有的一切,共同造就了 Steam 系统今天全球最大游戏发行平台的事实。

Valve 公司为了推行 Steam 平台也是不遗余力。《半条命 2》的发行自然成为了推行 Steam 平台非常重要的举措,Steam 平台允许玩家预先下载游戏《半条命 2》,然后在发行日就可以直接玩,这让玩家们欢欣鼓舞。当然,游戏好是基本前提,否则自然无法帮助推广 Steam 平台。

《半条命 2》是如此成功,以至于 Valve 公司把它移植到了各大游戏主机上。和一年前那个命途多舛的《半条命》泄密版比起来,这无疑彰显了 Valve 公司非常令人佩服的执行力。

按照 Valve 的传统,《半条命 2》肯定是要继续走 MOD 路线的。作为对 MOD 最为友善的游戏公司之一,Valve 在《半条命》上赚的不是一星半点,《半条命 2》延续这个套路也是很自然的事。

眼看着如此成功的《半条命 2》,Valve 决定做点儿别的事来帮助推广 Steam。Valve 的第一次尝试是用《半条命 2》的引擎做了一个非常简短的续集,称为《半条命 2》的第一集。这个续集很短,所以售价很便宜,并通过 Steam 平台卖出去。

这个迅速出现的产品,既没有耗费 Valve 很多时间去开发,又让它延续了《半条命 2》的热度,因此在推广 Steam 的道路上走出了很成功的一步。然而毕竟这个东西比较短,热度很快就过去了。

为了推广 Steam,不遗余力的 Valve 决定祭出捆绑大旗。我们知道很多公司成名以后都喜欢用捆绑策略,因为这样做成本低,效果好。这次捆绑涉及 5 个游戏:《半条命 2》《半条命 2》续集第一集、续集第二集,还有《军团要塞 2》,以及解密游戏《传送门》。这次捆绑销售总体来说是成功的,反正新游戏买了也没多花钱,能玩则玩,即使没意思也无伤大雅。

到 2008 年的时候,业界在猜测应该是推出《半条命 3》的时候,Valve 却决定推出一款新的游戏:《求生之路》。而《半条命 3》至今依然遥遥无期,不知道是否还有出 3 的可能。

《求生之路》这款游戏又实现了一次跨越,它是一个可以联网四人组队的游戏。问题在于,这款游戏会根据玩家以前的表现来调整游戏的难度:简单来说,如果是新手,那么打游戏的时候敌人就会弱一些,而道具则会多一些;如果是高玩,那么对不起,等待你的是地狱模式。

这种游戏设定是以前没有过的,这让《求生之路》变得非常吸引人,于是全球的玩家们从对《半条命》续集的期盼,迅速转移到了《求生之路》上。可是正当大家都在为《求生之路》痴迷,觉得 Valve 公司肯定会大量开发资料片和开放 MOD 的时候,Valve 公司却出人意料地宣布,《求生之路 2》在一年后就开始开发。

这一下子就炸锅了。最主要的原因还是花了钱的玩家觉得受骗了,好端端地等待资料片的变成了等待续集,那么多钱买的游戏居然很快就没办法通过资料片继续扩展下去了,而是非要重新花更多的钱买新版。这次的事情闹得非常大,很多玩家宣布,就算《求生之路 2》发布了,也绝不购买。

这场风波愈演愈烈,Valve 公司也没什么良策。玩家最终分裂成了《求生之路 1》和《求生之路 2》两派,我想这是 Valve 公司始料未及的,而 Valve 应对这次危机的做法,就是让时间去缓解。慢慢地,《求生之路 2》的队伍逐渐壮大,此事也就顺利蒙混过关了。不过,这确实是自《半条命》代码被盗以来,Valve 公司经历的最大危机。

此后几年 Valve 公司不痛不痒地以一年一个的速度发行了几款游戏,这些游戏当然都多少引起了不少反响,但是和《半条命》比起来,始终都有差距。

同时 Valve 公司投入了很多精力去推广它的 Steam 平台,Steam 平台做得是风生水起。Valve 公司代表业界给很多小的游戏制作者和个人提供了很好的发行平台,这一点我们还是需要感谢 Steam 的。

时间很快过去,一晃又是 4 年,Valve 公司的《半条命 3》依然遥遥无期。这个时候一件很重大的事情进入了 Valve 的视野。这里涉及另外一个非常著名的游戏公司暴雪的一款非常著名的网游《魔兽世界》,和一个在《魔兽世界》里 MOD 的地图。

接下来就将是 Dota 的故事!Dota 的出现,让 Valve 公司接下来几年的工作重心都围绕着它展开,至于《半条命》的续集,早就被抛诸脑后了。

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精选留言

  • 董轶
    dota是《魔兽争霸》里的地图,《魔兽世界》是另一款网游。
    2018-10-21